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人類將來的發展-從智人到神人(二)--- 華祁石

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發表  ho kei cheung 11.06.20 21:59


人類將來的發展
從智人到神人(二)

華祁石 2020-06-10
四. 数据主义成为新的宗教
        回顾过去的两千年,赫拉利反复强调,圣经、宗教和教会,没有为人类解决疾病、痛苦和贫穷等问题,而文艺复兴与工业革命,推动了科学和资本主义的发展,仅仅经过几百年,就解决了这些问题。上帝只是人类想象力的产物,但想象力只是生物算法的产物。宗教让人们相信,世上一切都是神明的安排,将来到天堂享受永生,才是生命的最终意义。现代科学却让人们明白,世上没有神灵;宇宙的演变,只是一个盲目渐进的过程,人类的所有痛苦和快乐,都没有其背后的意义。人类只要发展科技、积累知识,就可以主宰世上的一切,安排自己的未来。其实,赫拉利观点,是近年来许多知识界形成的共识,只是他有条有理地梳理、总结。
        智人从传统的宗教走向人本主义(或者人道主义,Humanism)和自由主义,渐渐再从此走向以大数据为中心的后人本主义:数据主义(Dataism),即资讯自由主义。这是新的宗教,代替规范行为和赋予价值的旧宗教。机器学习和人工神经网络兴起,越来越多的算法会独立演化、自我改进、从错误中学习。理性基础上的优化模型,需要考虑大量的变量和概率,这些算法分析的数据量是天文数字,需要巨量的计算能力,根本不是人脑所能完成的,而且它们也能学会找出人类找不出的模式,采用人类想不到的策略,使人类望尘莫及。全球数据处理系统的改善,将会慢慢削弱民主和自由;个人主义行将崩溃,权威也将从个人转向由算法构成的网络。人类因为无力处理大量数据,正逐渐将手中的权力,交给群众智能和外部算法。人类不得不承认,自己不再是自主的个体,自己的感觉并不是最好的,也不会依据自己的感觉来做决定,将会客观地听从电子算法的建议和指示,谦虚地退出世界舞台上的主角地位。
        不仅仅生物是算法。以自动驾驶的车辆为例,它并没有意识,但却可以规避障碍,说明意识并不是必须的;自动驾驶只是一套算法(规则),而没有自我意识,因此和生物是不同的。意识是在生物进化过程中,在捕食和躲开被吃的过程中形成的。算法可以完成设计者给其指定的任务,但产生不了意识。算法更不能违背其指定的任务。相反,人有意识,人也有自由意志(尽管人也要受自然规律、生物特性以及社会习俗的限制,所以自由并不是绝对的)。人可以今天这幺想,明天那幺想,随时否定此前的想法和计划;但算法不能,它不会违背其设计程序,它只会忠实地完成其既定的目标。神人的人性将越来越被算法程序与大数据排挤。
        资本主义的生产方式与人际关系,也开始改变。资本主义早期需要大量自由平等的劳动力,随着人工智能的普及,未来可能不再需要那幺多劳工。但问题在于谁来消费那么多的商品?温馨的服务提供给谁?这是供需问题,要先解决。数据主义是把人类化为工具,信息自由慢慢代替资本主义的贸易和资本的自由流动,把过去神话一般的民主和自由市场,换成了数据自由流动的市场。人和动物不同,是因为人能将信息上传到网上,信息自由流动的穫益者是神人。自从生命在大约40亿年前在地球出现后,从来没有任何单一物种能够独自改变全球的生态,如今神人已准备好取代“物竞天择”的自然规侓,将血肉之躯从有机领域拓展至无机领域,瘟疫和饥荒,将不再威胁神人的生存与发展。以前,智人超过一定岁数就很难学习新的技能,但神人没有这个限制,他的知识来自万物之网,是源源不绝的活水。这样持续进化会到什么领域,目前就不得而知。但是,少部分这些精英阶层,会经过基因改造,成为不死不灭的神人、特权阶层,主导世界。神人将来会导致集权专制吗?神人的心智、体能等各方面能力都差不多,本质上,他们是平等的,是全新的人种,可能将迎来崭新的公平的社会制度。
五. 神人追求无止境的幸福快乐
       人类在与其它地球上的生物的竞争中胜出,自我意识越来越精细,逐渐构建出个体认为不可分割的个人精神体系。然而,生物学、心理学和脑神经的研究显示,所谓人类意识体系,不过是一系列生化反应的集合,人也不是一个整体,而是可以分割成各种的生物反应,人的自由意志(Free will)是不存在的;因为左右脑控制所有信息输入和解读,脑电波决定了我们的情绪、感知、反应及行为。这一切都可以通过电击和药物而进行控制和改变。当然,有机算法(生物算法)与无机算法(纯粹电子与机械的运作),各有长短;电脑的速度及准确性超越人脑,人工智能比人脑厉害,但是人的感觉、情感、欲望、意识、意志等,不可能完全约简、转化为算法,是很难被取代的。肉体大部分的活动,可以靠自身神经系统自动运行,可是感情,是生物能做但无机算法做不到的。没有情绪,是机器和算法最大的优点,也是其最大的缺陷;无机算法没有死亡,就不会有害怕,也不会有感情。万物之网更了解我们,可以替我们做更好的选择。它的标准是什幺?是理性的分析,还是我们倾向、偏爱的分布平均值?但人不只有理性,还有情绪。我们的情感并不是某种特别的人类精神品质,而是所有哺乳动物和鸟类共同使用的、用来快速计算生存和繁衍概率的生物化学机制。人工智能只能在某个领域超过人类,可是它不会拥有自己的价值、目的、理想、意义、自主性与生命,其综合能力,至今仍然无法与人类相比。我们不必杞人忧天;人工智能是人类的工具、助手,我们应该还是主人。先进的技术带来了诸多好处,我们应该控制技术,让它服务于我们,而不是被技术控制,让人类服务于它。
        赫拉利在书中指出:“生命科学家近几十年间已经证实,情感并不是只能用来写诗谱曲绘画的神秘精神现象,而是对所有哺乳动物生存和繁衍至为关键的生物算法”,所以文艺创造,不是人类独有的技能。但是,生物算法在可预见的未来,是无法被计算机(无机算法)破译的,这也是人类仅存的优势。无机算法在智识上超过人类,但它没有任何意识。智识(Intellectual)是解决问题的能力,即使是谱曲、艺术创造,也是解决问题;而意识(Conscious)则是感知的能力,人们通过意识,会感知痛苦、愉悦和爱憎,有酸甜苦辣喜怒哀乐的主观体验。人类的智识和意识是密不可分的,我们通过感知事物来解决问题。但在无机算法中,两者并不共存。人类不应该致力于在智识上与无机算法竞争,或只是发展智识;我们应该关注发展意识。量子力学的不确定性原理,意识可能就解释不了。中国的企业家马云说过:“人工智能打败人类不值得夸奖,而是要让机器做人类做不了的事,让机器成为人的合伙人而不是竞争者。”正如我们不会为跑不过汽车而感到惭愧一样,因为汽车是人造的,是我们的代步工具。我们要一辈子不断学习、与时俱进,就不会被淘汰。
        人的欲望、贪婪,是永无止境的。神人既有健强的身体,也应该有健康的心理,又拥有庞大的数据库,海量汪涵,聪明睿智,可以期待神人们会克服私心,客观体谅,和睦相处,爱人如己,与世无争。进一步,就是追求幸福;如从工作中、创造中、在追求知识的道路上,会感到幸福。有如庄子天下篇所言:“判天地之美,析万物之理,察古人之全。”是多么高尚的精神享受。当然,与志同道合者的交往,或者沈醉于吃喝玩乐等等,人们也会感到幸福;靠药物也可以获得幸福,就像吸毒可以让人获取快乐和幻想一样。或许以后,科技会开发出一种完全没有副作用的药物,可以让人沈醉于无穷无尽的愉快之中。在虚拟的游戏世界里,也可以让一些人度过快乐的时刻。不仅仅是物质层面的幸福,而是内心感受层面的幸福;不仅仅是短暂的幸福,而是可持续的幸福。神人满腹经纶、身体健康,但是仍然各有七情六慾、繁衍后代冲动;人之常情中的食与色,食慾与性慾都容易满足(高科技的性伴侣,往往可以乱真,比真人更好、更容易对付,至少不会吵架)。神人的各种愿望都可以实现,达到了“人到无求品自高”的境界。要寻找知音也不难,因为我们拥有大数据,好选择。人的欲望得到满足,就是幸福。但是,那只是少数神人的幸福美境,而其他大多数的低级智人,却会惨遭淘汰。还有,过多的信息也是危险,我们会被海量的数据所淹没;面对这个混沌的世界,我们究竟该如何应对?虽然荀子有言:“流丸止于瓯臾(凹陷之地),流言止于智者。”但是,要分辨 Fake News 与 True News,往往不容易,要花脑筋与精力。人类是否自寻烦恼?当然,我们可以尝试把危机转为机遇,把吸收到的信息,拼凑出一幅有意义的图景,也许是人生一大乐事,给人生带来意义;智力的冒险会带来好奇与快乐。
        作者最后写道:“感谢我的老师Satya Narayan Goenka,他教导我内观禅修(Vipassana Meditation),让我能够观察事物的真相,更了解心灵和世界。如果没有过去15年禅修带给我的专注和平静,我不可能写出这本书。”是的,这本书让我们可以无边无际地思考、探索。正是:穷天地之奥妙,探人生之真谛,其乐融融。
后语
        新冠肺炎COVID-19 是天灾,大家都预想不到,全世界都受难。赫拉利于2020年4月20日在瑞士的日报 Tages Anzeiger 上,发表他的看法:“疫情将给人类带来戏剧性的变化,如很多人会从此居家办公(Home Office),教学将大部分发展远程学习(Distance Learning),大家会减少社交接触与远行,世界经济会萧条、去全球化等。病毒并不危险,可怕是不合作的世界、国与国之间的恶性竞争。我与我的丈夫(他们是同性恋者,同居于特拉维夫Tel Aviv)决定捐助一百万美元给世界卫生组织(WHO),以表示我们对此组织的支持与尊重。防止流行病的肆虐,不单是每个国家民族的事,要大家好好合作。
        新冠病毒没有歧视,一视同仁,地球上所有的人都有感染的风险;不论国界、人种、政制与贫富,大家都一样受到这个狡猾病毒的威胁。这是前所未有过的经验,事先大家都毫无戒备。爱自由是人类的天性,没有人愿意被约束;可是这次的疫情,突显了东西文化的差别:许多西方人坚持他们的个人自由,反抗政府为全民的利益所颁布的居家令、戴口罩、保持社交距离等,而大部分东方人都听命,宁愿为群体的健康而牺牲个人的权利,乖乖地躲在家中。可见,西方比较注重个人权利、以自我为中心、独霸独赢,而东方比较珍惜团结合作、公众义务、互利共赢。
        宇宙之浩瀚、时空之无垠,地球与居住在其上的人类,显得渺小、脆弱、可怜。科技日新月异、信息汹涌澎湃,人类头脑灵活,制造了复杂的科技,发现了万有引力、宏观世界的相对论、微观世界的量子力学、生物的进化论,也知道地球在不停地、快速地自转与公转、地球在太阳星系中的渺小地位、星球运行的轨迹是椭圆形、宇宙有超过千亿星系、宇宙有巨大的黑洞、宇宙仍然在不断地膨胀等等;我们准备走出地球,去探索无止境的宇宙,是人类了不起的成就。我们知道的很多,但是不知道的更多。可是,人与人之间,在智慧上、体能上等等,差别很大,有聪明睿智的佼佼者,也有许多贫困愚眛的群众;但是,《未来简史》这本书告诉我们,虽然同是智人,大部分会跟不上时代,将会无情地被淘汰,只有小数智人能够与时俱进,演变为神人!历史唯一不变的事实,就是一切都在改变。农业革命促成了有神论及宗教,而科技革命则催生了人文主义及自由精神,取代了神明。我们现在用的智人大脑,去塑造未来那个超人的新物种:神人。我们还有多长时间?据专家估计,需要两三个世纪。但从7万年的智人进化史来看,两三百年是很短暂的;我们的确已经非常接近智人的终点。放眼浩瀚星空,人类只是宇宙进化中的一粒微尘、一段短短的插曲,人类是否可能进化破译自己,去发现宇宙的更多秘密,还是会慢慢毁灭自己,成为宇宙历史中似乎从未发生过的一个短暂的进化过程?我们真的希望成为无机的神人吗?这是天人合一的最高境界吗?我们对将来,要乐观还是悲观?未来让人兴奋还是恐惧?新时代的挑战,人类会幸福吗?生活会有意义吗?我们还该追求什幺?智人与智人之间的差别很大,而神人与神人之间的差别会很小;神人的出现,少了恶性竞争,世界可能容易和平。法国大革命提出的三大价值:自由、平等、博爱,目标就是四海之内皆兄弟姐妹的和谐社会、大同世界;人类是命运共同体,我们要兼善天下,而不是独善其身;要遏制贪婪与私心,别再破坏自然生态,和平相处,同心合力,同舟共济,迈向美满的未来。(全文贴完)



ho kei cheung

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